Máster de “Biodiversidad en Áreas Tropicales”

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Los alumnos del Máster ‘Biodiversidad en Áreas Tropicales’, organizado en alianza académica por la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Central de Ecuador (UCE), construirán una estación biológica en la cordillera de Kutukú (Ecuador), que abarca más de 300.000 hectáreas y está dentro del territorio del grupo indígena Shuar.
En concreto, el proyecto que llevarán a cabo los estudiantes del Posgrado que dirige el científico titular del Real Jardín Botánico del CSIC, Jesús Muñoz, se desarrollará en un área de bosque primario de 3.000 hectáreas que cubre las vertientes del cerro Wisui y consistirá en la puesta en marcha de unas instalaciones equipadas con áreas de investigación y servicios -con capacidad para alojar a 30 personas- destinadas al “ecoturismo” o “turismo científico”.
Según Muñoz, “se trata de un ejemplo de desarrollo sostenible, una alternativa económicamente viable a la ganadería y la tala de árboles que han sido hasta la fecha unas de las pocas opciones que han tenido los Shuar -propietarios comunales de las tierras- para obtener ingresos económicos”.
El Máster en Biodiversidad en Áreas Tropicales y su Conservación (75 ECTS), que se imparte íntegramente en Ecuador, está estructurado en tres módulos -Técnicas Instrumentales, Técnicas Aplicadas a la Conservación y Gestión de la Conservación-, que permiten al alumno aprender a inventariar la biodiversidad; utilizar la información bruta que han adquirido y plasmarla en planes específicos de ordenación del territorio.
“La idea es que los estudiantes puedan llevar a la práctica todas las cosas que han ido aprendiendo”, puntualizó Muñoz, quien insistió en que, a veces, “se ve la conservación como algo romántico”. “No puedes ir y decir a esta gente -en referencia a las comunidades indígenas- que no talen árboles, que no coman monos o danta, sino que tienes que darles una alternativa”, añadió.
Así, puso como ejemplo la posibilidad de formar a las pequeñas comunidades indígenas Shuar, cuya subsistencia depende, en parte, de cultivos agrícolas de bajísima productividad, para que actúen como guías. En la misma línea, abogó por elaborar inventarios de la flora y fauna autóctona con el objetivo de que estos grupos puedan ofrecer esta información como “valor añadido” para el turismo científico, que en el futuro visite la estación biológica.
La primera promoción del Máster en Biodiversidad en Áreas Tropicales y su Conservación está formada por 29 alumnos de diez nacionalidades distintas y con formaciones académicas “muy variadas”, que van desde Ingenieros Agrónomos o Ambientales hasta Biólogos, aunque en años próximos “podría ampliarse a otros profesionales como licenciados en Ciencias Ambientales o Farmacia”.
Todos los estudiantes asistirán hasta el próximo mes de junio a clases teóricas, que se celebrarán en la Universidad Central de Ecuador (UCE), y a distintas prácticas de campo y laboratorio, que tendrán lugar en las reservas naturales administradas por la Fundación Jatún Sacha y en los Laboratorio de Técnicas Moleculares, Modelización SIG y Teledetección de la UCE.
El Máster y Doctorado en Biodiversidad en Áreas Tropicales y su Conservación está adaptado al Espacio Europeo de Educación Superior (EEES) y forma parte del catálogo de Posgrados de la UIMP -once títulos oficiales y cuatro propios-, que coordina la vicerrectora de Investigación y Posgrado de la institución académica, Ángeles Monge.

Concurso de fotografía “Purificación García”

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PURIFICACIÓN GARCIA cree en la visión personal de la realidad y que en cada mirada se manifiesta un punto de vista irrepetible, único, distinto. Por esta razón apostamos porque sea la creación fotográfica la que ayude a desvelar ese misterio que la realidad esconde y que sea el fotógrafo quien nos la muestre con su nueva y siempre sorprendente poesía visual. Hemos creado este Certamen anual para que nos convoque a todos a consensuar un punto de encuentro creativo donde la realidad se desvele bella. Quisiéramos, ante todo, agradecer la cálida acogida con que ha sido recibida nuestra iniciativa presentando esta sexta edición con la certeza de que, con la ilusión de todos, este certamen contribuirá de un modo destacado al desarrollo y promoción de la fotografía. ”

Recepción de obras del 2 al 20 de febrero de 2009

Lugar de recepción:
MADRID – INTERVENTO. C/ Fernando Poo 4, bajo. 28045 Madrid
LISBOA – ARTSHUTTLE. Rua Gonçalves Lobato 3 r/c. Quinta do Borel. 2720-883 Amadora. Portugal

Jurado:
Marta Gili
Oliva María Rubio
Chema Madoz
Rafael Doctor
Alejandro Castellote
Y un representante de la empresa Purificación García

Premios:
1º premio 12.000 €
2º premio 10.000 €
3º premio 8. 000 €

- Cada participante podrá presentar una sola obra fotográfica de tema y técnica libres.
- El tamaño no será inferior a 80 cm por su lado más corto.
- Las fotografías serán inéditas y recientes.

Premios para nuevos talentos

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La agencia de comunicación y relaciones públicas, ARGENTACOMUNICACIÓN ha puesto en marcha la primera edición del premio periodístico “Alma de Periodista”. Dicho premio tratará sobre el tema de Internet y toda su influencia en la sociedad actual.
Con el objetivo de valorar la creatividad y el buen trabajo de los nuevos talentos, ARGENTACOMUNICACIÓN ha enfocado este proyecto a estudiantes de comunicación, tanto publicidad, periodismo como comunicación audiovisual, y recién licenciados no mayores de 25 años. El plazo para entregar los trabajos finalizará el 30 de abril de 2009.
El artículo ganador recibirá un premio en metálico de 1.200 euros, además de la publicación de su firma en un medio especializado del sector. También se hará entrega de una mención especial para el segundo y tercer premio.
De esta manera, se intenta incentivar a los jóvenes para que se interesen por aquellos temas de actualidad que les afectan, y en este caso, por Internet, una herramienta que ha revolucionado todos los aspectos de la vida, desde las relaciones interpersonales, hasta el modo de hacer la compra o leer el periódico. Es necesario motivar a los nuevos talentos por el mundo de la comunicación, originar un estímulo que les mueva a actuar y a interesarse por aquello que les concierne.
El jurado estará formado por miembros con una gran experiencia en el sector y representantes de medios especializados de gran influencia: Fernando Tellado, Premio al Mejor Blogger 2008 según Webmaster; Mariu González Bermejo, Directora de la revista Interactiva; Juana Gandía, Redactora de la revista Network World y Lola García, Directora de Argenta Comunicación.
La resolución del premio se conocerá a finales de mayo en un acto al que acudirán diversas personalidades del ámbito de la comunicación e Internet.
Si quieres conocer las bases del premio visita www.argentacomunicacion.es

Máster en cristalografía

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Los alumnos del Máster en Cristalografía y Cristalización, organizado en alianza académica por la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), realizarán una investigación tutelada en la prestigiosa European Synchrotron Radiation Facility (ESRF) de Grenoble (Francia), una ambiciosa instalación -la más grande de Europa-, que representa un verdadero desafío tecnológico, científico y humano.
En concreto, asistirán a unas ‘Prácticas en cristalografía en grandes superficies’ en este centro, apoyado y compartido por 19 países europeos, que cada año recibe cerca de 6.000 investigadores, que acuden a Grenoble para llevar a cabo experimentos a la vanguardia de la ciencia moderna.
Los catorce estudiantes de la primera promoción del Posgrado que dirige el profesor de investigación del CSIC y director de la Factoría Española de Cristalización, Juan Manuel Ruiz, recibirán una formación práctica -en forma de investigación tutelada-, que se llevará a cabo también en otros diez laboratorios como, por ejemplo, el Department of Chemistry de la Universidad de Bolonia; el Laboratorio de Estudios Cristalográficos del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra, CSIC-Granada, o en el Laboratorio de Rayos X y Materiales Moleculares de la Facultad de Física de la Universidad de la Laguna, en Tenerife.
Más de cincuenta profesores de institutos de investigación y de universidades de Europa, América y Asia, seleccionados en base a su excelencia investigadora y didáctica, forman parte del cuadro docente de este Posgrado, de titulación oficial.
El Máster en Cristalografía y Cristalización UIMP-CSIC (60 créditos ECTS: 600 horas presenciales y 900 horas de trabajo personal) surgió al amparo de la Factoría Española de Cristalización, un macro-proyecto creado en 2005 por nueve de los principales grupos españoles en esta ciencia, para tratar de facilitar una comunicación fluida entre los científicos españoles activos en cristalografía y crecimiento de cristales y de éstos con los sectores productivos.
Este esfuerzo federalizador de la cristalografía nacional, financiado por el programa INGENIO-2010, tenía como objetivo proveer servicios de calidad en cristalografía y cristalización para empresas y grupos de investigación y promover la formación de nuevos cristalógrafos mediante enseñanza reglada y no reglada.
En el marco de estos objetivos didácticos, el Máster y Doctorado de la UIMP y el CSIC tiene como finalidad proporcionar a los alumnos una formación especializada en el ámbito científico y técnico de la Cristalografía y la Cristalización, para realizar una investigación multidisciplinar y transversal, que les permita fomentar en contextos académicos y profesionales el avance tecnológico, social o cultural.
También facilitar a los alumnos los conocimientos fundamentales y específicos para diseñar y ejecutar proyectos de investigación eficaces que les permita la obtención de financiación externa y para diseñar un experimento óptimo de cristalización, en función del problema y de la naturaleza del compuesto, definiendo el instrumental y el método más adecuados, así como la estrategia experimental, que maximice la utilidad de los mismos.

Alumnos de ocho comunidades autónomas

Catorce alumnos, procedentes de grupos de investigación de ocho comunidades autónomas, con una formación muy variada tanto en grado (hay desde recién licenciados hasta doctores) como en temática (el grupo mayoritario son químicos, pero también hay físicos, geólogos e informáticos) forman parte de la primera edición del Máster en Cristalografía y Cristalización UIMP-CSIC.
Los motivos que les llevaron a decantarse por este Posgrado también son diferentes. Así, un amplio grupo, que trabaja en el campo de la Cristalografía y la Cristalización, pero proviene de disciplinas no cristalográficas, busca recibir una formación que les permita un mejor encaje en las líneas de investigación y trabajo que están iniciando.
Además, un segundo grupo de estudiantes, que actualmente está desarrollando sus trabajos de tesis doctoral en campos cristalográficos, espera conseguir unos buenos fundamentos así como una formación especializada en estos temas; mientras que los alumnos más jóvenes, que se sienten atraídos por la cristalografía y la cristalización, tratan de encontrar un tema de tesis.
En cualquier caso, todos los estudiantes del Máster deberán seguir un plan docente que se estructura en tres módulos. El primero, de carácter teórico, sobre los ‘Fundamentos de Cristalografía y Cristalización’ (28 ECTS obligatorios), permitirá al estudiante conocer los procesos implicados en la cristalización, los aspectos termodinámicos y cinéticos que controlan no solo el hecho de que una sustancia pase de líquido a sólido sino cómo controlarlos para producir cristales con una determinada estructura, propiedades, tamaño, morfología y calidad.
El segundo módulo, consistente en la realización de una ‘Investigación tutelada’ (165 ECTS ofertados/20 ECTS exigidos), está diseñado de tal manera que el alumno adquiera de forma rápida y en profundidad las habilidades necesarias para desarrollar su actividad profesional en los departamentos de investigación y desarrollo de una industria.
Por último, en el tercer módulo (36 ECTS ofertados/6 ECTS requeridos) los alumnos reciben ‘Cursos de especialización en Cristalografía y Cristalización’ en asignaturas con una clara orientación profesional como, por ejemplo, ‘Cristalización industrial’, ‘Polimorfismo’, ‘Cristalografía de Macromoléculas Biológicas’ o ‘Cristalización de Productos Farmacéuticos’.

La Cristalografía y los sectores productivos

La Cristalografía es la ciencia que estudia los cristales, es decir, aquellos sólidos en los que los átomos están ordenados periódicamente en tres dimensiones, un fenómeno común, que abarca desde los minerales a los compuestos farmacológicos, pasando por la mayoría de los materiales tecnológicos.
Durante los últimos 100 años, dos ramas de la cristalografía han sido especialmente relevantes y exitosas: por un lado, la cristalización y caracterización de compuestos cristalinos para uso tecnológico como el silicio, que ha dado lugar al nacimiento de la Ciencia de los Materiales, y la resolución estructural a escala atómica mediante técnicas de difracción, que es en la actualidad la principal rama y se conoce como Cristalografía.
Las habilidades en cristalografía y cristalización son centrales en una amplia gama de sectores productivos, incluyendo la industria farmacéutica, biotecnología, química, de materiales electrónicos, de cosméticos, pinturas, vinos o alimentación. Las tareas realizadas en estas empresas por personal científico-técnico preparado en este campo van desde la caracterización de productos y procesos productivos hasta el desarrollo de otros nuevos, basados en la estructura cristalográfica, en las propiedades físicas de los cristales o en el tamaño, morfología y el poliformismo de los cristales.
El enorme desarrollo e importancia de estas industrias, así como la necesidad imprescindible de los materiales cristalinos o de la estructura atómica determinada con ayuda de cristales en sectores estratégicos diversos justifica la necesidad de contar con profesionales altamente especializados, como los que forma el Máster y Doctorado en Cristalografía y Cristalización de la UIMP y el CSIC.

Premios a los profesores más innovadores.

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Fundación Telefónica y Microsoft Ibérica han entregado los premios a los ganadores de la edición 2008 del certamen “Un Tablet PC para la mejor Unidad Didáctica”. Por quinto año consecutivo se celebra esta iniciativa desarrollada por ambas compañías, en colaboración de HP, con el objetivo de reconocer, promover y premiar la labor del profesorado que persigue la aplicación y el aprovechamiento de las nuevas Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) al trabajo diario de clase.
El certamen tiene lugar en el marco del programa Profesores Innovadores, una comunidad virtual dentro del portal EducaRed (www.educared.net), desarrollada en colaboración con Microsoft. Este portal online es un punto de encuentro y colaboración entre los docentes donde se destaca la aplicación de las TIC en su actividad profesional. Los miembros de Profesores Innovadores exponen sus trabajos en el portal compartiendo su experiencia con el resto de docentes, lo que ha permitido crear un amplio repositorio de material para la enseñanza y el aprendizaje, tanto curricular como extracurricular.
Desde su puesta en marcha en el año 2005 Profesores Innovadores (www.profesoresinnovadores.net) se ha convertido en una plataforma educativa de obligada consulta que ha ido aumentando de forma progresiva el número de participantes y de experiencias educativas disponibles. Actualmente la web registra alrededor de 200.000 visitas al mes y un millón de páginas vistas. Debido a su éxito, en 2008 César Alierta, Presidente de Telefónica y Bill Gates, el entonces Presidente de Microsoft, firmaron un convenio de colaboración para extender el programa, que cuenta con más de 54.000 usuarios registrados en la actualidad, a toda América Latina.
Un comité de expertos ha seleccionado, de entre todas las unidades didácticas presentadas en la comunidad de Profesores Innovadores en los últimos meses, las ganadoras de la quinta edición de este certamen.
Una unidad didáctica es un material educativo que comprende a un proceso completo de enseñanza y aprendizaje, que no tiene duración temporal fija, y que reúne un conjunto de objetivos didácticos, bloques elementales de contenidos y actividades de aprendizaje y evaluación. En definitiva, son ejemplos didácticos, plantillas y otros materiales prácticos que pueden aplicarse en clase de forma innovadora a través de la que los alumnos obtienen una experiencia educativa más enriquecedora y avanzada.
En esta edición, se han concedido cuatro premios, dotados el primero y el segundo con un Tablet PC de última generación cada uno de ellos, y el tercero y el cuarto con un teléfono móvil con GPS, ofrecidos por HP. Además, todos ellos recibieron productos TIC avanzados de Microsoft. Asimismo, Microsoft ha entregado un galardón especial como reconocimiento a la trayectoria en innovación educativa a José Antonio Blesa, docente aragonés que vio la necesidad de llevar las TIC a las aulas hace años y comenzó a trabajar en esta línea con la colaboración de Microsoft. La voluntad innovadora de Blesa de elevar el nivel educativo de sus estudiantes a través de herramientas de aprendizaje interactivas e Internet ha alcanzado un éxito rotundo: actualmente participan en este proyecto más de 12.500 alumnos de más de 248 centros de primaria en 482 localizaciones diferentes de Aragón.
Los ganadores de los premios han sido, citados del primero al cuarto, Antonio Muñoz Germán por “Operaciones con fracciones”; Susana Cantalapiedra González por “Beethoven, ¿Te suena su música?”; Óscar Barquín Ruiz por “Los cántabros” y María Dolores Ibáñez por “Los Ecosistemas”.
“Operaciones con Fracciones”, de Antonio Muñoz Germán, es un recurso interactivo dirigido a los alumnos de los últimos cursos de Primaria que tiene por objetivo desarrollar habilidades relacionadas con el cómputo de fracciones.
“Beethoven, ¿te suena su música?”, de Susana Cantalapiedra González, es una Actividad en formato webquest para alumnos del tercer ciclo de Primaria cuya finalidad es que los estudiantes aprendan y se diviertan con la música clásica.
“Los Cántabros”, presentada por Oscar Barquín Ruiz, es un webquest para alumnos de Educación Infantil, que pretende desarrollar la lectoescritura y los conceptos lógico-matemáticos a través de la historia de las guerras entre cantabros y romanos.
“Los Ecosistemas”, un trabajo de María Dolores Ibáñez, es una aplicación dirigida a alumnos del último ciclo de primaria que propone un recorrido didáctico por los diferentes ecosistemas.
El acto de entrega de premios contó con la presencia de Anoop Gupta, Vicepresidente de Estrategia y Política tecnológica de la división de Educación de Microsoft Corporación; Javier Nadal, Vicepresidente Ejecutivo de Fundación Telefónica; Chabela Dragoevich, Gerente de Programas Educativos de Fundación Telefónica y Fernando Martín, Director del Área de Educación de Microsoft Ibérica.

Fundación Telefónica: un paso más hacia un futuro mejor

“Contribuir a la construcción del futuro de las regiones donde opera Telefónica, impulsando su desarrollo social a través de la educación y utilizando para ello las fortalezas distintivas del Grupo: su extensa base de clientes y empleados, su amplia presencia territorial y sus capacidades tecnológicas”. Esta es la misión de Fundación Telefónica, nacida hace ya más de diez años y presente hoy en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, España, México, Perú y Venezuela.
Telefónica y Fundación Telefónica están convencidas de que la educación es la clave del progreso de los países, y las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones, herramienta esencial e imprescindible para mejorar los procesos de aprendizaje y para asegurar la igualdad de oportunidades en el acceso a la enseñanza.
Fundación Telefónica desarrolla su estrategia a través de una serie de líneas de actuación. EducaRed, orientado a mejorar la educación gracias a las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones; Proniño, que contribuye a erradicar el trabajo infantil en Latinoamérica; Forum, una unidad de debate, creación y divulgación del conocimiento en el ámbito de la Sociedad de la Información; Arte y Tecnología, que difunde la cultura y el arte contemporáneos relacionando vanguardia e innovación tecnológica. Asimismo, gestiona el patrimonio artístico, histórico y tecnológico de Telefónica. Por su parte, Voluntarios Telefónica busca el fomento y la participación de los empleados del Grupo en actividades de acción social.

Microsoft: el futuro está en sus manos
Microsoft participa en diversos proyectos e iniciativas en prácticamente todos los niveles educativos (primaria, secundaria, Universidad y formación profesional) junto a profesores, alumnos y la Administración, para lograr que todos los estudiantes tengan acceso a las TIC y la tecnología se convierta en una herramienta de mejora del proceso educativo.
Microsoft considera fundamental el impulso de la calidad de la educación a través de la tecnología donde los docentes, su apuesta por la innovación y su implicación como transmisores de conocimiento son una pieza fundamental para conseguir un ámbito educativo avanzado.
A través del programa Socios en la Educación, Microsoft desarrolla proyectos de envergadura mundial con el objetivo de hacer llevar la tecnología más asequible, relevante y accesible a las personas en todo el mundo que no disfrutan de sus beneficios ni oportunidades. La compañía persigue conseguir este objetivo ayudando a transformar la educación e impulsando una cultura de innovación, para, en último término, hacer posible que las personas tengan mejores empleos y mejores oportunidades. Trabajando con gobiernos, organizaciones intergubernamentales y socios de la industria, Microsoft espera alcanzar su mayor meta –permitir que 1.000 millones de personas más disfruten de la tecnología- en 2015.

Prácticas en innovación

13-enero-2009 · Imprimir este artículo

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Everis, consultora multinacional especializada en estrategia, negocio, desarrollo de aplicaciones tecnológicas y outsourcing, ha lanzado el primer programa de prácticas laborales especializadas en el área de innovación. El convenio, firmado con la Escuela Politécnica Superior de la Universidad Carlos III, se extenderá a otros centros universitarios durante el próximo año.

El nuevo programa, que pretende incorporar a 60 estudiantes, está dirigido a ingenieros que estén en el último curso o realizando el proyecto de fin de carrera y tiene una duración de quinientas horas, en jornada completa. Los alumnos que realicen este plan, obtendrán, a la finalización del mismo, una certificación oficial de la empresa, así como de la Universidad Carlos III.

Así, everis ha incorporado a cuatro ingenieros informáticos que investigarán en el área de web semántica para analizar la evolución futura que tendrá Internet en el futuro a nivel de buscadores y arquitectura web.

Con este programa everis responde a la nueva exigencia del Espacio Europeo de Educación Superior (EEES), más conocido como El Proceso de Bolonia, que señala la necesidad de que los universitarios, y en este caso, los ingenieros, además de técnica, dominen la iniciativa empresarial y los negocios. El principal objetivo de Bolonia es dotar al sistema universitario europeo de unos niveles de transparencia y calidad, que lo hagan atractivo en directa competencia con las universidades norteamericanas.

Los jóvenes que quieran acceder al programa Innovación, que tiene una dotación de 550€ brutos mensuales, deberán inscribirse en la página www.everis.es para cumplimentar el formulario de solicitud de prácticas disponible o enviar su cv a la dirección [email protected] La selección de los becarios y la adjudicación de las plazas se llevará a cabo por el comité de selección del programa.

Según el gerente de everis, David Caja, “este programa especializado en el área de Innovación es la primera iniciativa en toda España que busca aplicar la investigación que se realiza en las universidades con la actividad de una empresa de consultoría como everis.”

La nueva iniciativa se enmarca dentro de la política de colaboración que la consultora mantiene con la universidad, cuyo principal objetivo es atender los retos y oportunidades que se generan de la relación entre el mundo académico y de la empresa y proporcionar a los jóvenes su primera experiencia profesional.

Sobre everis
everis es una compañía multinacional que colabora con las principales empresas de todos los sectores de actividad desarrollando alianzas a largo plazo para ayudarles a alcanzar sus retos de negocio mediante el conocimiento, el talento y las tecnologías de la información.

En 1996, la compañía inició su actividad en España con la apertura de una oficina en Madrid y a partir de ahí comienza su expansión internacional. En la actualidad la compañía, que obtuvo una facturación de 340 millones de euros en 2007, cuenta con cerca de 6.000 profesionales distribuidos en las diferentes oficinas de A Coruña, Barcelona, Bilbao, Madrid, Murcia, Sevilla, Valencia, Lisboa, Milán, Roma, Varsovia, Santiago de Chile, Buenos Aires, Bogotá, México D.F, Sao Paulo y Río de Janeiro. www.everis.es

Para más información, ponte en contacto con:
María Jesús Villa
everis
Tel: +34 91 749 00 00
Movil: + 34 690 93 00 65

Email: [email protected]

Entrevista a Gabriel González

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Los CubeSat son un tipo de picosatélite (dícese del satélite de 1kg. o menos) con forma de cubo de 10 cm de arista, es decir, un volumen de un litro: el mismo que un TetraBrick, sólo que con otra forma. Fueron diseñados en la década pasada por el español Jordi Puig-Suari y el estadounidense Bob Twiggs, con el objetivo de crear algo barato y ligero, pero funcional. Y parece que lo consiguieron, pues los proyectos con CubeSats son cada vez más numerosos.
Uno de ellos era anunciado hace unos meses por los medios de comunicación. Galicia iniciaba la construcción de su primer satélite, un CubeSat: es el proyecto XaTcobeo. En esta entrevista nos habla Gabriel González Fernández, uno de los ingenieros implicados en el proyecto.

1. ¿Podrías presentarte ante los lectores?.

Mi nombre es Gabriel, vivo en Vigo y tengo 27 años. Soy ingeniero de Telecomunicación. Trabajo para la Universidad de Vigo como investigador, a la par que hago el doctorado.

2. ¿Quién eres dentro del proyecto?.

Hacer un satélite con metodología estricta es un proyecto complicado. Un proyecto de gran envergadura que se divide en muchos subproyectos con equipos de desarrollo coordinados con el mismo fin, en este caso hacer un satélite. Yo soy el responsable de uno de estos equipos de desarrollo.

3. ¿Y en qué consiste exactamente ese gran proyecto?.

Es un proyecto educacional a gran escala, es decir, es más importante el cómo que el qué. El objetivo es diseñar, construir y ensamblar un picosatélite siguiendo la norma CubeSat y todos los estándares de gestión y documentación de la Agencia Espacial Europea. Si todo va bien dicho satélite será lanzado en el vuelo inaugural del nuevo lanzador Vega de la ESA, a finales de 2009. Es un proyecto de la Universidad de Vigo con el apoyo y supervisión del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) y con apoyo y financiación de otras entidades. El proyecto será realizado por alumnos de la Universidad de Vigo, con la supervisión de profesores de la Universidad y de personal experto del INTA. En total engloba a unos 40 alumnos, entre doctorandos, proyectos fin de carrera y colaboradores.

4. Es decir, el objetivo es la formación de los universitarios y la innovación, antes que las aplicaciones que pudiera tener el picosatélite.

La innovación siempre repercute en la aplicación. El principal objetivo, como Universidad, es formar a los futuros profesionales e investigadores. Este proyecto va a asentar una metodología estricta de trabajo en grupo siguiendo normas ESA, trabajo distribuido, herramientas, y mucho más. Y eso es lo que quedará marcado en los ingenieros que saldrán de aquí y que serán muy valiosos para las empresas en cualquier ámbito. Por supuesto que hay parte del proyecto que repercutirá en la aplicación, o eso esperamos. Principalmente mi parte, que es el experimento principal del satélite y que, de funcionar, constituiría una importante innovación en las comunicaciones con este tipo de satélites.

5. ¿Y en qué consiste esa parte principal en la que tú estás metido?

No es la parte principal, es el experimento principal, que son cosas diferentes. El satélite, a pesar de ser tan pequeñito, tiene un montón de subsistemas: comunicaciones, potencia, estructura y cargas útiles. En las cargas útiles van los experimentos, es decir, el contenido científico de la misión. En nuestro caso, a parte del sistema de comunicación del satélite, que es un sistema funcional, probado, seguro, llevamos un nuevo sistema experimental para comunicaciones. Es una “Software Defined Radio”, es decir, una radio definida por software. Se trata de una nueva placa de comunicaciones que, de funcionar, supondría la creación de un nuevo sistema de comunicaciones para satélites de este tipo que presenta muchas ventajas sobre el sistema tradicional. En realidad, la radio experimental de XaTcobeo constituirá la base de dicho nuevo sistema, implementando su funcionalidad básica. En el futuro, en caso de éxito, se podrá construir sobre dicha base un sistema de comunicaciones fiable, robusto y con funcionalidades avanzadas como la reconfiguración del hardware o implementaciones software basadas en software libre como GNU Radio sobre un núcleo Linux.

6. Tengo una cierta idea de lo que es un SDR (Software Defined Radio), pero no estoy seguro de tenerlo claro, ni de que lo tengan los lectores. ¿Podrías hacer un esbozo?

Por supuesto, sin problema. Si pensamos en una radio en el sentido clásico nos imaginamos un sistema de transmisión de ondas electromagnéticas. Ejemplos básicos conocidos son la radio AM, FM, etc. que se usan para transmisión de voz y música. Tanto si te compras una estación transmisora como un receptor por dentro son un conjunto de circuitos con una funcionalidad predefinida: emitir o recibir AM o FM. AM significa Amplitud Modulada, mientras que FM es Frecuencia Modulada. Esto es, son dos diferentes modulaciones de la señal electromagnética.

Una SDR es una radio cuya circuitería puede ser alterada en cualquier momento por software, de forma que en un mismo dispositivo podemos tener todas las radios que nos imaginemos (dentro de unos límites). Se requiere un tipo de dispositivo llamado FPGA que permite dichas operaciones. El equipo de ingenieros en tierra estamos diseñando diferentes radios: tenemos algo parecido a una AM, una FM y otras cuantas modulaciones bien conocidas. Diseñamos el circuito de radio (modulador) de cada una de ellas y los almacenamos en una memoria como un simple fichero, software. Otra parte del equipo está diseñando los controladores (drivers, como en los ordenadores) para cada una de las radios, y una aplicación que las manejará. Esto se puede entender de forma fácil: cada radio es un dispositivo periférico de un ordenador que controlará todo. Al igual que cualquier ordenador personal, cuando añadimos un periférico necesitamos tener el controlador para que el sistema operativo y las aplicaciones lo usen.

Luego todas estas piezas se unen y cuando lancemos el satélite desde tierra le podremos mandar una orden y decirle:
- Ahora usa AM para transmitir.
- Ahora cambia a FM, transmite de nuevo lo mismo.
- Ahora AM pero al doble de velocidad, a ver qué tal.
- Ahora todo lo que se nos vaya ocurriendo sobre la marcha.

Es como enviar un montón de radios y poder usar en cada momento la que nos parezca más conveniente. Desde tierra o desde el ordenador de a bordo se dirigen las operaciones. Como es una radio experimental el objetivo es probar que la operación de cambio de radios se realiza correctamente y se pueden configurar y manejar todas las radios enviadas.

7. Así que vosotros sois “los chicos de la radio”…

Pues sí, somos formalmente el “SRAD team”. Cinco personajes que van un poco por libre, siguiendo las instrucciones de “los de sistemas”, como llamamos al equipo de ingeniería de sistemas que son los que aportan las normas globales. Luego están los de antenas, los de tierra…

8. Así como hay satélites de telecomunicaciones, satélites para cartografiar, para usos meteorológicos, con aplicaciones militares… el vuestro es simplemente para mejorar la tecnología del mismo satélite. ¿Qué pueden aportar esas mejoras?

Como tú dices, los satélites, en general, tienen muchas aplicaciones. El objetivo de los picosatélites educacionales como los CubeSats, además de lo anteriormente nombrado (formación, etc.) es hacer experimentos de nuevas tecnologías enfocadas al desarrollo de los picosatélites, es decir, los satélites de dimensiones y peso reducidos. Hoy en día un picosatélite tiene muchas limitaciones, pero a medio plazo se pretende que los picosatélites, que son mucho más baratos de hacer y lanzar, se utilicen para aplicaciones que hoy en día sólo pueden hacer grandes satélites de muchos kilogramos de peso. ¿Por ejemplo? Detección de incendios o localización de bancos pesqueros son en particular interesantes para Galicia, y sería factible tecnológica y económicamente tener una flotilla de picosatélites trabajando en ello en pocos años.

En nuestro XaTcobeo llevamos tres experimentos: la ya nombrada SRAD, que pretende mejorar en general los sistemas de comunicación de los satélites en todos sus frentes (por ejemplo el consumo, punto crítico), un sistema de despliegue de paneles solares aún no probado en vuelo, ya que la falta de potencia en un cubo de 10cm de lado es evidente y un sensor de radiación ionizante, un importante factor de riesgo de los satélites de órbita baja. Estos dos últimos aparatos han sido diseñados por el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) y los adaptaremos a nuestro satélite.

9. ¿Hasta qué punto este tipo de artefactos pueden ser el futuro? ¿Qué se puede hacer con los grandes satélites que se han venido usando hasta ahora y que nunca podrá hacer un picosatélite?

Es fácil de ver si pensamos en tecnología doméstica y cómo se ha ido transformando y miniaturizando. Te voy a poner un ejemplo: las cámaras de fotos. Hace 50 años eran unos armatostes. Luego vinieron las compactas, luego las digitales, primero grandotas y luego pequeñas. Y ahora los móviles ultrafinos tienen cámara de fotos de megapíxeles. Hoy en día un picosatélite puede llevar una cámara de móvil y sacar fotos de megapíxeles desde órbita baja. Cualquier otro tipo de cacharro electrónico que pueda ser útil en un satélite y esté sufriendo un proceso de miniaturización será susceptible de volar en satélites cada vez más pequeños.

Pero claro, hay cosas que no se podrán miniaturizar. Un satélite de comunicaciones de alta potencia que hoy en día puede pesar un par de toneladas no va a transformarse en un picosatélite de la noche a la mañana. La alta potencia requiere grandes paneles solares, grandes fuentes de alimentación… Quizá en unas décadas, pero no a corto o medio plazo. Otros satélites, como los telescopios orbitales, tienden a ser más grandes, no más pequeños, sería contraproducente. Satélites que requieran una cierta carga (imagínate un satélite militar con misiles o láseres de potencia) tendrán el tamaño necesario para alojar dicha carga, no menos.

De todas formas, como ves, en general la mayoría de los satélites tienden a ser cada vez más pequeños, puesto que la gran mayoría de los satélites son de medios electrónicos: comunicaciones, cartografía, fotografía, sensores, posicionamiento… Y la electrónica se va miniaturizando indefectiblemente.

10. En los presupuestos del Estado aprobados recientemente hubo recortes en los fondos dedicados a la investigación. Por lo visto la crisis económica está llevando a algunos a apretarse el cinturón… o a apretárselo a otros. ¿Estáis tranquilos respecto de los fondos destinados a vuestro proyecto?

A nuestro proyecto, a XaTcobeo, sí, porque son fondos ya asignados, no susceptibles de ser eliminados (por lo que tengo entendido, que yo ahí ni pincho ni corto). Para el futuro ya veremos. De todas formas el desarrollo es el peor sitio de donde los políticos podrían cortar, porque invertir en el futuro es la forma de asegurarse salir del agujero.

11. Como has dicho, el satélite debería lanzarse a finales del 2009. Después, imagino que trabajaréis con los datos que os envíe, realizando las pertinentes interpretaciones y evaluando los resultados. ¿Durante cuánto tiempo podrán los estudiantes e investigadores beneficiarse del proyecto XatCobeo? ¿Hasta cuándo estará en marcha?

El satélite tiene una vida proyectada de 6 meses. Es decir, se diseña con vistas a una misión de 6 meses. Todo lo que pase de ahí (cosa probable) será bienvenido. Por otro lado un porcentaje elevado de los CubeSats lanzados hasta hoy se han perdido al inicio de la misión, es decir, en algún momento tras el lanzamiento y sin haber recibido datos de ellos. Esperemos que no sea el caso.
Tras esos 6 meses los sistemas de XaTcobeo sufrirán degradación por la radiación entre otras causas e irán muriendo. El satélite seguirá ahí al menos dos años, que es la estabilidad orbital que nos ofrece este lanzamiento en Vega, si mal no recuerdo. Luego reentrará en la atmósfera y se desintegrará.

12.¿Existe alguna dirección web a la que dirigirse para seguir las novedades del proyecto o para profundizar en sus detalles?

Sí, claro. La dirección www.xatcobeo.com es la web del proyecto. Estaba planeado un tablón de noticias, pero está algo parado. Espero que se solucione ese punto. Por otro lado en mi blog [ http://vigoexiste.blogspot.com ] he puesto y seguiré poniendo cosas relacionadas, sobre todo de la SRAD, claro.

13. Gracias por tu colaboración. Te deseo suerte en tu proyecto… y en todo lo demás.

Gracias a ti. Un saludo a los lectores.